加拿大 蒙特婁 1993

剛到蒙特婁, 我和同事就被海關給攔截下來了. 原來加國失業率高, 所以海關官員特別抓我們去心理輔導. 告誡我們千萬不可以到別處打工, 否則 OOXX. 經過我們一再保證我們是天生 lazy bone, 雖然拿工作簽證, 但也是萬不得已被公司派來的, 該女士才比較釋懷一點. 不過等到我們出關回國時, 海關的黑人 老兄看到我們拿的工作簽證, 還是呼天搶地. 一再重複 “God! They have jobs!”, “Why?” 好像我們害多少人失業了. 啊! 失業率高真不好.

我在蒙特婁住了四個月, 所以比較可以講的是家居生活. 蒙市最熱鬧的當屬凱撒琳街, 街上自然是各種行業一應據全. 尤其多的應該是乞丐, 此處的乞丐不像 台灣那樣邋遢, 甚至可以說是衣冠楚楚.再來有印象的是偷窺秀, 這種秀場也是 到處林立, 不過我沒進去過, 不便瞎掰.

蒙市有一隻大聯盟棒球隊 (博覽會隊)及一隻冰上曲棍球隊. 前者的主場就在 前博覽會的會場, 是一個小巨蛋球場. 而後者可能更令人瘋狂一點, 我那年恰好 遇到他們冰球隊奪冠, 結果整個晚上市內都是鬧哄哄的.車子狂按喇叭到凌晨. 第二 天起來一看, 許多商店的玻璃幮窗都被敲碎了, 可能是有人趁火打劫吧! 使我更深 切地認識了這些老外瘋狂的一面.

蒙市也是魁北克省的重鎮. 大家都知道魁北克常鬧獨立吧! 所以他們主要 的語言是法語. 大部份人能說兩種語言 (英, 法), 但也不盡然. 電影院也是分為 英語場與法語場, 跑錯了邊就如鴨子聽雷了, 因為那是沒有字幕的. 當然這也成了練英文 的好機會, “A ground hog day” 我就是在加拿大看的.

大家都知道吧, 老中若是 聽老外講笑話, 就特別喜歡笑, 其中一個主要原因就是要展現自己聽得懂那個笑話, 看電影也是一樣. 不過我們人在異鄉, 沒必要耍那種派頭. 所以想笑就笑, 反而自在一點.

這裡的地鐵非常發達, 全市都可以乘地鐵跑來跑去.地鐵的起迄站都是公園, 相當的自然與美麗. 這裡租屋必備的是烤箱而不是電視, 電視要自己去租. 有了烤箱 , 就可以買一些速成蛋糕來烤. 加上很便宜的牛奶與果汁, 早餐很容易就打發了.

至於平日的飲食, 我看老外同學 (因為我們在學校工作) 中午都吃得很簡單, 多半是 到 Peer Pub 吃凱薩沙拉(Caesar Salad), 加上小費也只要加幣 3 元左右. 但是到了下午三點, 他們就要去買甜食了. 當第一位同學跑來問我要不要加入 donut club, 我還以為是要 donate…, 害我緊張了一下 (人窮志短), 不過自然而然也就入境隨俗了.

另外因為沙拉的好吃, 我也學會了到美食街買秤重的沙拉, 跟大家說: 那真是好吃又健康. 可惜回到台灣之後, 始終沒看到類似的店面. 更別說任何一家餐廳的凱薩沙拉, 都會讓我聯想到是凱子沙拉 (又貴又少又鹹).

當時洗相片很貴, 所以當時都是拿到便利商店, 由他們寄到美國去沖洗. 理髮 也貴, 但是百貨公司裡有便宜的理髮師. 眼鏡則便宜, 所以我在這配了眼鏡; 還入境 隨俗找醫師驗光. 醫生的細心與台灣不可同日而語, 要是我小時後有這麼好的醫師, 近視就不會這麼深了, 嗚….

還有就是這裡有一些想像不到的, 如: 突然有玉米免費放送, 幾輛車在街頭請大家吃玉米..,一次碰到 Jazz Festival, 整條路被封起來, 裡面連表演了好幾天爵士樂. 一次煙火節, 無數的人到河邊看世界各國如何以高低空煙火搭配音樂來表演. 例如中國 是演奏國樂, 激烈處就是放高空煙火, 爆著火花, 低迴處就是低空煙火, 起伏不止. 厲害吧! (China 是前一年的冠軍). 除了在 Montreal, 我還沒在其他地方聽過有這種活動.

加拿大有一個特色, 那就是強調自然保育. 所以不只是鈔票, 連我支票簿裡的支票, 都印上了動物的圖案, 看起來就像是假的. 對了, 因為我們需要長住的關係, 所以都在銀行開了戶頭. 開戶之後沒有存款簿, 倒是給了我們一本支票簿. 只是我們用不習慣, 一直沒派上用場.

1993.5.1~1993.8.31

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